Ученые выяснили, что рукокрылые могут не только распознавать индивидуальный голос друг друга, но и определять по нему видовую принадлежность собрата. И всё это при помощи эхолокационных волн, которые в основном используются для ориентации в пространстве и поиска пищи.

Майке Шухманн (Maike Schuchmann) и Бьёрн Симерс из института орнитологии Макса Планка изучали очковых подковоносов (Rhinolophus mehelyi) и близкие к ним виды, проживающие на территории Болгарии.

Эти летучие мыши обитают в похожих условиях и используют примерно одни и те же диапазоны частот. Однако, несмотря на это, они могут разделить крики себе подобных и «двоюродных братьев».

Для того, чтобы выяснить это, немецкие ученые провели простой эксперимент: проиграли рукокрылым через ультразвуковые динамики эхолокационные сигналы летучих мышей того же и трёх других видов, после чего проследили за их реакцией. Оказалось, что животные почти не ошибались в распознавании, даже если слышали близкие по диапазонам частоты.

«Осталось выяснить, пользуются ли летучие мыши этой способностью в дикой природе», — отмечает Симерс.

Статья, описывающая исследование ученых, опубликована в журнале The American Naturalist.